(Ed Zurga/Getty Images)

KANSAS CITY - Después de esperar durante más de nueve temporadas y participar en más de 900 juegos a nivel de liga menor, Irving Falú por fin recibió la oportunidad de jugar en Grandes Ligas.

Después de ser activado el pasado jueves, el puertorriqueño hizo su debut en la Gran Carpa el domingo por los Reales de Kansas City, iniciando el juego vs. los Yankees como torpedero y bateando octavo.

Antes del partido, Falú dijo que trataría de conectar un hit en su primer turno. En el segundo inning, hizo eso mismo al dar triple frente al derecho Phil Hughes.

"Me puse nervioso con el primer pitcheo", dijo Falú. "Pero con el segundo, sabía que tenía que dar swing. Así fue, hice un buen contacto y eso fue todo."

Falú terminó yéndose de 4-2, jugó una defensa sólida en el campo corto y enseñó su velocidad al avanzar de primera a segunda con un wild pitch en el quinto inning. Anotaría con un sencillo de Alex Gordon más adelante en dicha entrada.

"Fue buenísimo verlo dar ese triple en su primer turno en Grandes Ligas", dijo el manager de los Reales, Ned Yost. "Fue una nota bien positiva, ver todo ese trabajo y esfuerzo que ha hecho Irving en los últimos nueve, 10 años y que luego tuviera un buen día en su debut."

Al conectar triple en su primer turno, Falú se unió a otros dos peloteros en la historia de los Reales que han hecho eso mismo en su primera vez al plato: Brian McRae en 1990 y el venezolano Edgar Cáceres en 1995.

Falú está sustituyendo en el roster de Kansas City al infielder cubano Yuniesky Betancourt, quien fue colocado en la lista de lesionados el jueves. Después de la victoria de los Reales el sábado, Yost le dijo a Falú que se preparara para jugar el día siguiente.

"Le dije que estuviera listo", relató Yost. "Nunca les dijo que vayan a jugar. Siempre les dijo que tienen un 97 y 96 por ciento de posibilidades de jugar. Pero siempre reservo ese cuatro por ciento de derecho de cambiar de idea."

Pero para el domingo por la mañana, no habían cambiado los planes del capataz.

El también infielder de Kansas City, Chris Getz, quedó impresionado con el debut de Falú.

"Siempre es bueno ver eso, sobre todo con él porque realmente luchó", dijo Getz. "De verdad ha puesto su tiempo en las menores y cuando recibió su oportunidad, la aprovechó en su primer juego y su primer turno. Fue bueno ver algo así."

Falú sí tuvo un pequeño tropezón a la defensa en el sexto inning. Con Derek Jeter en la segunda, un pitcheo se le fue al receptor venezolano de los Reales, Humberto Quintero. Éste último tiró a la segunda para tratar de atrapar a Jeter, pero Falú no esperaba el disparo y la bola se le fue, lo cual permitió que el SS de los Yankees alcanzara la tercera.

"Generalmente, nuestros jugadores de posición saben que (Quintero) puede tirar en cualquier momento", dijo Yost. "Bueno, Falú es nuevo; éste fue su primer juego en Grandes Ligas. No ha estado en la situación en que tengas que tener mantener la cabeza arriba todo el tiempo, sin importar las circunstancias. Bajó la cabeza. Eso no volverá a suceder."

Falú sí hizo varias jugadas en el campo corto, incluyendo un buen disparo para hacerle out a Russell Martin en el primer episodio.

"Lucía como que tenía mucho tiempo jugando allí", dijo Gets. "Lo he visto en los entrenamientos de Grandes Ligas y siempre me pregunté por qué no ha estado arriba aunque fuera una vez. Tiene todas las herramientas, juega todas las posiciones y las juega bien. Sabe correr y puede realizar buenos turnos, así que creo que tiene futuro...creo que puede ser un buen pelotero."

Estuvo presente la familia de Falú para su primer juego. Fueron al Kauffman Stadium su mamá Silvia, su hermano Harvey, su sobrina Yamilka y su sobrino Airam.

Falú le regaló la bola de su triple a Silvia.

Después de tanto tiempo, el boricua por fin puede decir que ha jugado un partido de Grandes Ligas. Y si el primero fue un indicio, le podría ir muy bien.

"Les dije a todos", manifestó Falú. "Les dije que estaba listo para esto."