Theo Epstein. (Charles Rex Arbogast/AP)

CHICAGO - Ahora que los Cachorros han nombrado a su manager, el próximo paso es reforzar el roster y Theo Epstein, presidente de operaciones de béisbol del club, dijo que el equipo tiene previsto buscar pitcheo en el mercado.

"Necesitamos agregar calidad", dijo Epstein.

Rick Rentería fue nombrado el 53er manager de los Cachorros el jueves y Epstein dijo que el equipo está en proceso de definir el resto del cuerpo de instructores del club. Es posible que el coach de pitcheo Chris Bosio regrese a dicho rol, pero aún no hay nada concreto.

La próxima semana, Epstein conversará en persona con los representantes de los agentes libres en las reuniones de los gerentes generales. El ejecutivo dijo que el club no irá tras agentes libres con el fin de firmarlos y cambiarlos a mediados de la temporada.

"Cada pitcher que agregamos es alguien que esperamos abra el Juego 1 de la Serie Mundial por nuestro equipo", dijo Epstein.

El invierno pasado, los Cachorros cortejaron a los agentes libres Edwin Jackson y el venezolano Aníbal Sánchez. Jackson firmó con Chicago por cuatro años y US$52 millones y terminó con marca de 8-18 y efectividad de 4.98 en 31 aperturas. Por su parte, Sánchez registró foja de 14-8 con promedio de carreras limpias de 2.57 en 29 aperturas por los Tigres.

"Consideramos que a Edwin Jackson le esperan días mejores", dijo Epstein del derecho, quien encabezó las Grandes Ligas en derrotas en el 2013. "Se mantuvo saludable toda la temporada, tiene apenas 30 años de edad y su desempeño fue mejor de lo que demuestran los números en la pizarra. Nunca se dio por vencido. Definitivamente se trata de alguien que puede tener un impacto y llenar un puesto en la rotación de aquí en adelante".

Jackson integrará la rotación de Chicago en el 2014 junto con Travis Wood, Jeff Samardzija y Jake Arrieta, pero a Epstein le gustaría agregar a otro abridor. Los Cubs conversarán con Scott Baker, quien pasó la temporada rehabilitándose tras someterse a una cirugía Tommy John y ahora es agente libre, pero el derecho también está explorando otras opciones.

Los Cachorros también buscarán agregar a un cerrador. Después de que el dominicano Carlos Mármol tuvo dificultades y fue canjeado y Kyuji Fujikawa se lesionó, Kevin Gregg asumió el rol de taponero y sumó más de 30 salvamentos por tercera vez en su carrera. Ahora, como agente libre, Gregg está probando suerte en el mercado.

"Tenemos muchachos que pueden fungir como cerrador", dijo Epstein de las opciones internas del club, "pero creo que se trata de una oportunidad para nosotros. Si llegas al mercado listo a entregarle el rol de taponero a alguien, eso te puede ayudar a firmar a un lanzador bastante bueno y puede beneficiar al equipo...Vamos a entrar al mercado listo para darle el rol de cerrador al pitcher indicado que consigamos, sea mediante la agencia libre o un canje, y sabemos que tenemos algunas opciones internas bastante interesantes".

Entre los candidatos internos para el rol de cerrador está el derecho dominicano Pedro Strop.