Brady Aiken.

SECAUCUS, Nueva Jersey -- Los Astros de Houston volvieron a elegir primero, y esta vez se llevaron un pitcher con una calidad muy superior a la que podría esperarse por su juventud.

El zurdo Brady Aiken fue el primer pelotero en ser elegido en el draft de las Grandes Ligas el jueves por la noche. El joven de 17 años de la Secundaria Católica Cathedral de San Diego es apenas el tercer serpentinero de una secundaria en ser elegido primero, luego de la selección de los zurdos Brien Taylor (1991, Yanquis) y David Clyde (1973, Rangers).

Los Marlins de Miami eligieron a Tyler Kolek, un derecho de rectas potentes proveniente de la Secundaria Shepherd en Texas. Es la primera vez que los dos primeros peloteros en ser seleccionados son lanzadores de escuelas secundarias.

Aiken es "el pitcher de una escuela secundaria más avanzado que haya visto en toda mi carrera", dijo Jeff Luhnow, gerente general de los Astros. "Tiene un dominio de su materia como nunca he visto antes".

Los Astros son el único equipo en elegir primero en tres drafts consecutivos, luego de que escogieron al torpedero Carlos Correa en 2012 y al derecho Mark Appel el año pasado.

"Simplemente estoy listo para seguir adelante y ver qué tienen los Astros para mí en el futuro", afirmó Aiken en una entrevista en el canal MLB Network. "Estoy muy emocionado".

Aiken también es el primer zurdo de una secundaria en ser escogido entre los primeros cinco peloteros desde que Adam Loewen fue elegido cuarto por Baltimore en 2002.

El recluta de la Universidad de California en Los Ángeles, tiene un control extraordinario de una recta que alcanza las 96-97 millas por hora, una curva desconcertante y un cambio de velocidad difícil de batear. Sus bonos para ser escogido en el draft aumentaron a fines del año pasado cuando ponchó a 10 toleteros en un desempeño frente a Japón que le valió la medalla de oro en la Copa del Mundo Sub-18.

El draft, que se lleva a cabo a lo largo de tres días y 40 rondas para seleccionar, comenzó el jueves con las dos primeras rondas.