Oscar Taveras. (AP)

SAN LUIS - Cuando los Cardenales subieron desde Triple-A a su mejor prospecto, Oscar Taveras, por segunda vez en esta temporada, al dominicano se le garantizó tiempo de juego, pero no necesariamente todos los días.

Pero con casi un mes entero desde esa segunda convocación al equipo grande, la organización de San Luis está empezando a evaluar si mantener al dominicano en el equipo grande será lo mejor para el jardinero, a largo y corto plazo.

El manager del equipo, Mike Matheny, ha tenido la tarea de tratar de llenar tres puestos en los jardines con cinco jugadores-Matt Holliday, Jon Jay, Peter Bourjos, Allen Craig y Taveras. Bourjos se ha convertido esencialmente en el quinto de la lista, ya que Craig y Taveras han formado un dúo en la pradera derecha mientras Matheny espera que ambos empiecen a batear más. San Luis no considera que el jardín central sea la posición apropiada para Taveras ahora mismo.

Sin embargo, la preocupación es que al continuar dándole tiempo de juego estable a Craig, los Cardenales no le están dando una oportunidad adecuada a Taveras para poder establecerse con el bate. Según el gerente general John Mozeliak, algo tendrá que cambiar pronto.

"(Taveras) es alguien que aún vemos como prospecto y en algún momento va a tener que jugar más", dijo el ejecutivo acerca de Taveras, calificado como el prospecto número 1 de San Luis por MLB.com. "Es importante que agote turnos, sea (en el equipo grande) o en las menores.

"A nivel de Grandes Ligas, entiendo que hay que tratar de irse con el bate caliente-o en este caso tratar de que ambos empiecen a batear. No es una tarea fácil. Como se pueden imaginar, es un balance fino entre sentarlos y ponerlos a jugar. Ahora mismo no es una situación ideal para ninguno de los dos. Espero que eso se resuelva en la próxima semana o dos. Si no, obviamente hay algunas soluciones para crear tiempo de juego".

La producción de Taveras con el equipo grande ha sido muy discreta: Promedio de .205, porcentaje de embasarse de .239, slugging de .277, cuatro extra bases, cinco empujadas, cuatro bases por bolas y 14 ponches en 27 partidos. El único cuadrangular fue en su primer juego en la Gran Carpa.

Al ser subido por segunda vez al final de junio, Taveras fue titular en cinco de los siguientes seis encuentros de los Cardenales. En ese trecho se fue de 18-3. Desde el 6 de julio, Craig ha sido titular en el jardín derecho en siete juegos, mientras que Taveras ha iniciado los otros cinco. Eso significa que el dominicano, debido a la pausa del Juego de Estrellas y otros días libres, ha sido titular en apenas cinco partidos en los últimos 18 días. En esos choques ha agotado 29 turnos.

"Creo que estar (en el equipo grande) brinda algunos beneficios", dijo Matheny al tocar el tema de cómo está manejando el tiempo de juego del guardabosque de 22 años. "Hay otros momentos en que los demás peloteros necesitan jugar.

"Necesitamos que Oscar se encienda y espero que eso pueda pasar con oportunidades, sea como emergente o titular. Va a recibir sus oportunidades".

Pero eso provoca una interrogante crítica: ¿Qué tan probable es que Taveras se despegue al bate si no juega de manera estable? Hay que recordar que ésta es la primera vez en su carrera profesional que no juega todos los días.

"En este juego hay que jugar, entonces creo que en algún momento será importante que agote turnos", dijo Mozeliak. "Habíamos expresado que si en julio era titular en dos o tres juegos por semana, eso sería aceptable. Pero cuando tomas en cuenta la pausa del Juego de Estrellas y luego el hecho de que ahora mismo no está recibiendo muchos turnos, es algo sobre el que vamos a tener que reflexionar a nivel interno".

Tanto Matheny como Mozeliak está de acuerdo con que Taveras tiene poco que demostrar ya a nivel de Triple-A, donde el dominicano bateó .318 con porcentaje de embasarse de .370, slugging de .502, 18 dobles, ocho jonrones y 62 empujadas en 62 partidos. De cualquier manera, en liga menor habría turnos diarios-aunque no fueran necesarios para más desarrollo.

La otra opción sería poner a jugar a Taveras de manera más estable en el equipo grande, estrategia que recudiría bastante las oportunidades de Craig. Éste último ha sido tal vez la mayor decepción de los Cardenales en el 2014.

En julio, Craig lleva de 41-6 con dos extrabases y cuatro empujadas en 12 partidos. San Luis no está muy inclinado a sentarlo de manera definitiva, debido a lo importante que ha sido en el lineup en temporadas anteriores.

"No es irrazonable pensar que (Craig) será más productivo", dijo Mozeliak.

Agregó Matheny: "Nos encantaría verlo tener la clase de segunda mitad a la que estamos acostumbrados".

Mientras tanto, seguirá el dilema en San Luis, hasta que Matheny se decida por uno de los dos o hasta que Mozeliak devuelva a Taveras a Triple-A para que éste juegue todos los días.